天神逆霊橋

2016.09.23.Fri.11:16

そもそも天神逆霊橋っていうのは、神奈川の話ではない。

詳しい地名は失念してしまったが、東北の方のある村の話だった。

その村では悪さをする子どもに、「天神様の橋を渡らせるよ」と言って嗜めるのだ。

天神様の橋というのは、その村からそう遠く離れていない山中にある吊り橋で、その橋を渡ることは禁忌とされていた。

ただ、一年に一回だけその橋を渡る日があった。『逆霊祭り』の日である。

逆霊祭りとは我々が良く知るお盆の様なもので、死者の霊が帰ってくる日を祝う、といった趣旨のものである。

そして逆霊祭りには、死者の霊を労うという名目で『イケニエ』の儀式も行われていたのだ。

8~12歳位の子どもがイケニエとして選ばれる。

選ばれた子どもは、村の年長者に連れられ橋を渡っていく。

そして、神社に置いていかれるのだ。

翌日には棺桶のようなものに入れられたイケニエが、村に連れられて帰ってくる。

イケニエは村に帰ってくると、棺を開けられることもなくそのまま埋められる。

ある年の祭りの夜、一人の男が天神橋を密かに渡った。

男はその前の年の祭りで、自分の息子を亡くしているのだ。

もちろん、彼の息子はイケニエに選ばれたのである。

男は自分の息子に何があったのか知りたかった。だから、村では禁忌とされている橋を渡ったのだ。

橋を渡りきり、獣道のような道なき道を小一時間ほど進んでいくと、伝えられているとおり神社があった。

境内には灯篭があり、それには火が灯っていた。そのため、薄暗いが境内の様子は見る事ができた。

境内には誰もいなかった。

男は社のほうに向かおうとした。イケニエはそこにいると思ったのだ。

しかし、聞こえてきた足音に、男は近くの木の陰に身を隠さざるを得なかった。

足音は社の裏手から聞こえてきた。社の裏は深い森である。

村の者はもちろん、この社の向こうには誰も住んでいるはずがない。しかし、足音の主は姿を現した。

社の裏から正面に回ってきたのは、ボロボロの服を着た数名の人間だった。10人はいただろうか。

男もいれば女もいる。若者も年寄りもいる。ただ、子どもの姿はなかった。

彼らは社の前で一度集まった。全員いるか確認しているようだった。やがて一列になって社の中に入っていった。

ほどなく、子どもの泣き叫ぶ声、争う物音、そして、聞いたこともないような声・・・。

男は社に向かい中を覗いた。

中では、イケニエ少年を先ほどの連中のうちの数人がが取り押さえ、他の連中が少年の上に馬乗りになって、何かをしている様子が見て取れた。

先ほどまで泣き叫んでいた少年は、すでに声も出さず、抵抗もしなくなっていた。

遠くで村からの祭囃子が聞こえた。それ以外は実に静かなものだった。

社の中からは、「ガブリ」「クチュクチュ」というような音だけが響いていた。

男は何が行われているのか理解した。この連中は少年を生きたまま喰っているのだ。

なぜこの村で、この連中に少年をイケニエとして差し出していたのか、それは男には分からない。

彼らはこの山に住む民なのだろうか。それとも人の姿をした魔性のものなのか。

その晩、男は震えながら木の影にいた。

明け方、彼らが帰っていくのを見届け、充分に時間がたってから、男は社へ向かった。

中には変わり果てほとんど骨だけになった少年の姿と、大量の血痕だけが残されていた。

この話は、俺の親父が会社の同僚から聞いた話だ。その同僚というのがこの話の主人公。

男はその後この村を離れ、神奈川に移り住んだのだ。

そして、この話の後日談(?)も存在する。

男が神奈川に来たのは、30年くらい前のことだった。

そして、その年。神奈川県で、子どもの行方不明が頻繁にあったという。

これは当時の新聞などでも分かるが、事実である。

児童失踪事件の多くは迷宮入りした。

実は中には死体で見つかったものもあったそうだが、その死体の惨たらしさから報道はされなかった。

見つかった死体はイケニエ同様、生きているまま喰われたようだったのだ。歯形が体中についていたという。

警察は親父の同僚にも話を聞きに来たらしい。

彼は「俺はやつらに見つかったんだ。やつらは俺を追って神奈川まで来たんだ」。

そう語ったと言っていた。

これが俺の知っているテンジンキの話。

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