ミルク飲み人形

2016.09.25.Sun.16:13

これは、私が子どもの時に体験した奇妙な話し。 

私の父はとにかく貧乏性で、近くのゴミ捨て場で壊れた家庭用品やガラクタなどを見つけては、

「もったいない」と家に持ち帰ってきた。 

家族はそんな父に呆れていたが「恥ずかしいからやめて」と言っても、やめるような性格ではないのは知っていたから、

諦めて父の好きにさせていた。

父が拾ってくるのは様々なものだったが、

中には「なんで拾ってきたの?」と言いたくなるような、奇妙なものも少なくなかった。 

その中のひとつが、あの人形だ。

ある日家に帰ると、私と妹の部屋に見知らぬ人形が置かれていた。 

どうせまた父が拾って帰ってきたのだろう。

私は「こんな汚い人形を拾ってくるなんて…」とうんざりしながら、その人形を見下ろした。 

子どもの腕にぴったりと収まるような、よくある日本製のミルク飲み人形。 

長い睫にクリクリの茶色い瞳。ミルクを飲む為にうっすら開かれた唇は、今にも何かを喋りだしそう。 

新品の状態だったなら、さぞかし愛らしい人形だったことだろう。 

けれど前の持ち主がよほど手荒く扱ったのか、つるりとした白い頬には黒のマジックでいたずら描きされ、

寝かせるとぱちりと閉じるはずであろう瞼は片方、しかも半分しか閉じることができず、

片目が潰れたような酷い顔になっていた。 

とても可愛いとはいえないそれを、なぜ父が持ち帰ってきたのかわからない。 

私も妹ももともと昔から人形遊びが好きだったから、

部屋には他にもリカちゃん人形やケースに入ったフランス人形、ぬいぐるみなど、

沢山の人形達がずらりと飾られていた。 

その中に並べられた明らかに異質な人形。 

他の人形たちは、子どもの頃から遊んでいた物ばかりだったので愛着もあったし、

そこに置いていて不自然さを感じることなど一度もなかった。 

しかし、あのミルク飲み人形だけは違ってた。 

彼女はベッドで眠る私を、物言わぬ瞳で毎日毎晩じっと見つめているようで、

それはあまり気分がよいものではなかった。 

が、父が拾ってきたそれをまた捨てる気にもなれず、渋々部屋に置いていた。 

それからしばらくたって、私はある奇妙な体験をした。 

ベッドの上でいつものように俯せでうとうと眠っていると、ふと耳元で誰かの話し声が聞こえてくる。 

子どもだろうか?私の耳元、それもものすごく近くでいきなり子どもが笑った。 

クスクス、悪戯を含んだような楽しそうな笑い声。最初はひとり。 

それから小波が広がるようにざわざわと、他の笑い声も響いてきた。2、3人くらいだろうか。 

全部幼さを含んだ無邪気な笑い声。それからヒソヒソと何かを話しているのが聞こえてきた。 

最初は近所の子が遊んでるのかと思ったけれど、こんな夜中に子どもが外で遊んでいるわけがない。 

しかも声がするのは私のすぐ耳元。

最初は何を話しているのかわからなかったけれど、そのうち段々はっきりと聞こえてくる。 

「ねてる?ねてる?」 

目を閉じていても、上から私の顔を覗きこんでいる何者かの気配をしっかりと感じた。 

しかもひとりじゃない、複数の視線。突然現れた彼らは、私が寝ているかどうかを確認しているようだった。 

するとその中のひとりが、

「ねてるかどうかしらべてみようよ」みたいなことを言ったと思う。

その瞬間、私の身体は魚のようにビクビクと震え、全身がぶわっと総毛立ちました。

多分、鳥肌が立っていたと思う。今まで感じたことのないような恐怖で体が強張る。 

これは目を開けてはいけない。見たらきっとよくないことが起きる。だから彼らを絶対に見てはいけない。

と本能で感じ、私は心の中で『消えろ、消えろ、消えろ、消えろ』と必死に祈った。 

相変わらず枕元では、私の顔を覗きこみながら、子どもたちがヒソヒソと何かを話し合っている。 

それから意識がなくなって、ハッとして目を開けたら朝になっていた。 

目覚めの悪い夢だった。そう思い、朝が来たことに心底ほっとした。 

けれどその夢はそれだけでは終らなかった。 

その日から私は、同じような夢を何度も見るようになったのだ。

ベッドで寝ている私。するとどこからか、子どもの笑い声や話し声が聞こえてくる。 

最初は話し声だけだったのに、そのうち枕元を誰かがパタパタと騒々しく走り回る。 

2、3人だけだったはずなのに段々と増え、大勢の人間が私の周りで話し、楽しそうに駆けっこしたりしている。

スピーカーからザワザワと絶えず人の話し声が垂れ流されているような状態に、私はひどく怯えた。 

どれもこれも幼い子どものもの。無邪気に笑う声、はしゃぐ声。

そして中には、あきらかに私に悪意を持った話し声もした。 

彼らは私の耳元で、私の顔を覗きこみながら楽しそうに、「ねてる?ねてる?」と話しかけてくる。

返事をしたらダメ。目を開けたら絶対にダメ。

体は金縛りにあったように硬直し、指一本だって動かすことが出来ない。 

『消えろ、消えろ、消えろ、消えろ』

私はぶるぶると震え恐怖と戦いながら、夢から覚めるのをただひたすら祈り続けた。 

また誰かが私のすぐそばを走っている。パタパタと複数の小さな足音が聞こえる。 

そんなはずはない。だって私が寝ているのは二段ベッドの上。 

彼らは足音を立てながら、空中を駆け回っていることになるのだ。 

そんな恐ろしい夢が続き、私も随分とひどい鬱状態になっていた。 

それがあれの仕業だと気づいたのは、昼間、うとうとと昼寝をしている時のことだった。 

寝ているような起きている様な半覚醒の状態で、私はまたしてもあの夢を見た。 

「ねてる?ねてる?そろそろかな?そろそろかな?」と話す子どもの気配を感じ、

私はなぜか、これはあの人形なんだ、と目をつぶりながら思った。 

なぜそう思ったのか、説明もつかないし根拠もない。だけど絶対にそうだと思った。

…正確にいうとそうじゃないのかもしれない。 

私の顔を覗きこんで、執拗に私が寝たかどうかを確かめに来る『そいつは』、

『あのミルク飲み人形』ではなく、『ミルク飲み人形の中に潜んでいる何か』なのだと、そう思ったのだ。 

こんな話、誰にも話せるはずがない。

頭がおかしいと思われてしまうのが嫌だったので黙っていたけれど、

二段ベッドの下で寝ている妹も、何か不穏な気配を感じているかもしれない。 

そう思って尋ねてみても、妹は不思議そうな顔をして「話し語なんかしなかったよ」と、

いつもと変わらない様子で答えた。 

ミルク飲み人形が怖くて怖くてたまらず、早く何とかしなくちゃと焦るけれど、

具体的にどうすればいいのかなんて、子どもの私にわかるわけがない。

自分が狂ったのではないかと怯え、本当に頭がおかしくなりそうだった。 

どうして私だけが聞こえるのか、どうして私の元にだけ彼らはやってくるのか。 

昔、ぼんやりとだけれど、女性の幽霊を見たことがある。

もしかしたら霊感というやつが、ほんの少しだけ私にあったのかもしれない。

だから闇の中に潜む、何ものかの気配を感じ取ってしまったのだろうか。

数日たった日の夜、また彼らがやってきて、私の耳元でざわざわと話し始める。 

目を閉じていたので実際見たわけではないけれど、気配で20人くらいはいたと思う。 

とにかく部屋中人の話し声で溢れ、耳を塞ぎたくなるくらいの騒々しさだった。 

その中の5人くらいが、かならず私の枕元で「ねてる?ねてる?」と話しかけてくる。 

私の顔を見ているのは、やはりあの人形だと思った。そいつは子どもの声でこう言った。 

「おきてるよ、おきてるはずだよ」

すると周りの声も反応して、

「おきてるよ、おきてるね」と一斉に話し出す。

無邪気さの中にはっきりとした悪意と感じた。 

「そろそろいいよね、もう入ってもいいよね?」 

「入ってもいいかもね。入ってみる?入ってみようか?」 

「入ろうよ、入ろうよ」 

その時、私は「こいつらに体を乗っ取られるかもしれない!」という恐怖で悲鳴を上げそうになった。 

でも、相変わらず身体は金縛りにあったように動かせず、ただビクビクと震えるだけ。 

ほんとにこのままではダメだと思ったので、初めて知っている限りのお経を頭の中で必死に唱えた。 

子どもだったので本格的なお経を知っているわけでもなかったけれど、

それでも知っている限りの言葉をかき集めて必死に唱えた。 

気がついたら朝だった。今でもあれは夢だったんじゃないかとぼんやり思う。

いや、夢だったと思い込みたいのかもしれない。 

それからすぐに、私たちが住んでいる借家が取り壊しになることになり、私たち一家は新しい新築の家に引っ越した。

あの人形はどうしたかというと、引越しの最中消えてしまった。 

引越し作業に乗じて母が処分したかもしれないし、

もしかしたら、押入れの中に今もひっそりとしまわれているのかもしれない。

不思議なことに、新しい家に引っ越してからはそうした怪現象が起こることはなくなった。 

古い家だったので、そういった何かも関係していたのかも。

今思えばおかしな話だけれど、どうしても説明がつかない妙な体験だった。 

長年誰にも言えずに胸に抱え込んでいたことを、話せてすっきりした。長文失礼しました。

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