廃病院の地下

2016.12.23.Fri.21:06

まだ俺が大学にいた頃だから、もう二,三年前になると思う。

田舎を出て県外の大学に通ってた俺に、実家から『婆ちゃんが倒れた』って電話があった。

昔から色々と面倒見てくれてた婆ちゃんで、俺はすぐさま実家に帰って病院に行った。

幸い、婆ちゃんは大事には到らなかったんだけど、

俺はもしもの場合に備えて、一週間かそこらまでバイトも大学も休みをとっちまってた。

家にあった俺の部屋は弟に使われてたし、居間でゴロゴロしてても退屈だったから、

俺は県内に残ってる友達に電話をかけた。

みんな仕事に就いてたり専門行ってたりと忙しそうだったけど、やっぱり暇人はいるもんで、

県内の大学に行った友達が三人、次の日から会うことにした。

つっても本当に実家のある町っていうか、県そのものが田舎なんで、

やることって言ったらカラオケとボウリング、あとは車で三十分かかるネカフェでダーツやらビリヤード。

飲みにいこうかって話も出たんだけど、一週間分の稼ぎがなくなった来月のことも考えて俺が断った。

だから俺らがやれるっていったら、ぶらつくのに飽きてファミレスのドリンクバーで粘るみたいなことしか出来なかった。

あと二日で俺が帰るっていう火曜の夜に、帰ってきてからずっとツルんでた三人のうち二人と、

例の如くファミレスでダベってた時だった。

俺「マジ暇じゃねぇ?相変わらず何もねぇなココ」

A「そりゃトウキョーに比べたらな。いいよなお前は県外で」

B「んじゃあさ、あそこ行ってみねぇ?」

Bが言ったあそこっていうのは、地元に住んでる俺達の世代では有名な場所である、廃病院のことだった。

ウワサじゃ手術室にはまだ機材やらメスやらがまんま残されてるだとか、

地下にひからびた死体がまだ残ってるとか、看護婦の幽霊が出るとか、

まぁそういう場所には必ずウワサされるような話ばっかだった。

正直俺は内心ビビってて気乗りしなかったけど、

AとBが盛り上がって三人内の最後のCにまで連絡つけて、後からCは現地に来ることになった。

その廃病院は結構昔に潰れたそうで、俺らが住んでる町よりも田んぼや畑やらが多い村の、人気の無い場所にある。

田舎は土地が安いからかどうなのかは知らないけど、三階建ての、出来た当時は結構立派だったと思わせる外見だ。

A「俺の先輩の友達がここに来て、タバコぽい捨てしたら急に変になってさ、

 ひたすら『×××町に帰る、×××町に帰る』って言いながら、やべぇことになっちまったって。

 その人△△に住んでるのに」

そういうことは来る前に言えよと内心キレかけた俺だったが、ビビってると思われるのもイヤだったんで「へぇ」と軽く流した。

病院の周囲には、少し離れたトコに田んぼとかポツポツと街灯があるだけで、

入り口の正面のガラス張りの扉には、鎖と南京錠で厳重にカギがされてた。

たまに俺らみたいな暇なやつらが来るからか、

ゴミやらイタズラ書きなんかが酷くて、窓ガラスも一階部分のは殆ど割られてた。

俺「んじゃどうする?C待つ?」

A「いいじゃん先に行ってようぜ。どーせ車あるからわかんだろ」

B「じゃあ俺先に行くわ。こっちの窓から入れっから」

コンビニで調達した安っぽい懐中電灯をそれぞれ片手に持ち、俺らは病院の中に入った。

今思えばマジでやめとけばよかった。

中に入って脚を地面につけると、割れたガラスを踏んでパキパキって音がした。

そん時になぜか俺の全身が寒くなって、鳥肌がヤバいくらい立った。

本気で今すぐ窓から逃げ出そうかって思ったくらいだったけど、

BとAがスタスタ先に行っちまうし、車の鍵持ってるのはAだからそうもいかなくて、

俺は置いてかれないように後からついてった。

一番後ろってのは本当に怖いもんで、

全然奥が見えない背後の廊下の暗闇から、なんかサダコみたいなヤツが走ってきたらどうしようとか、本気でビビってた。

受付の広い空間に出て、Bがあたりをライトで照らすと、

そのまんまで放置されてた長イスとか、床に散らばったファイルなんかが土でグズグズになってて、

ナースセンター?の中なんかも、棚が倒れてたり窓口が割れてたりして、相当雰囲気あった。

A「うおこぉえ~」

嬉しそうにAが喋ると、なんだか山びこみたいに奥に声が響いてくのがわかった。

A「どこ行く?」

B「やっぱ下でしょ。死体見ようぜ死体」

虫の知らせってヤツだったのかもしれない。何故か本気でイヤだって思ったんだ。

だから俺は渋るAとBを説得して、「上に行こう」って言った。

ホントはもう出たかったけど、馬鹿な話、ここで帰ろうなんて言ったらチキン扱いされるのが嫌だった。

俺らが途中にあった病室やら診察室なんかを覗きながら、二階に上る階段を上がる途中、俺は変なもんを見た。

階段を上る途中で、俺はビビってたからちょくちょく後ろを振り返ってたら、

ちょうど壁っていうか階段の区切り?っていうのか?その角んところに足が見えた。

壁の向こうは地下に下りる階段があった。

ほんっきでビビった。足が止まって息がうまくできなかった。

先行ってたBが「どうした?」なんて声をかけたところで、金縛りみたいな状態から戻って、

俺はあれは気のせいだってひたすら自分に言い聞かせて、二人の後をついてった。

二階や三階は普通に怖かったが、特に何もなく終わった。

休憩所やら喫煙室なんかに残ってた、古い型のテレビが割られてたりするくらいで、

そのテレビを見てAが「これ多分、Y先輩がやったやつだぜ」なんて言って笑ってた。

俺達が一階に戻ると、AとBは当たり前のように地下の階段を下りようとした。

この時ばかりは俺はマジで止めた。

俺「マジやばいってなんか。そっちはやめとこうぜ」

A「何お前ビビッんの」

B「うっわマジチキンだわ~コイツ」

二人にからかわれ腹も立ったので、仕方なく俺も一緒に下へ下りた。

地下はかなり暗かったのを憶えている。

「月の光が入ってこないだけでこんな違うのか」なんてことを言いながら、俺達はあたりを照らしてみた。

廊下に置きっぱなしにされてる長椅子や、壁に掛けられてる消毒液のボトル、

車椅子なんかも全部置きっぱなしになっていた。

しかし何故か、上の階に比べてやけに片付いているというかキレイで、違和感を感じた。

Aが手近な部屋のドアを開いて、Bが廊下の奥にライトを向けたときだった。

B「おい、あれが手術室じゃねぇ?」

ライトの灯りがかろうじて届くほどの距離に、ドラマなんかでお馴染みのプレートが見えた。手術中には赤く光が灯るアレだ。

ライトに映されたそれは文字なんて全く見えなかったけど、Bはかなりテンションを上げて大またで奥へと進んで行った。

遅れてAもそれに続く。

俺はこのときから気分が悪くなってた。

耳の中に水が入ったときのようなあの感覚がずっと続き、

風邪になったときに感じる、うまく言い例えられないけど、精神が不安定になるような感覚に襲われた。

それでも一人残されるのは怖かったから、

進むほうとは反対側の廊下の奥のほうへ注意を払いながら、二人の後をついて行くと、突然Aがゲラゲラ笑い出した。

ビクっとなって前を見てみると、BがすっころんでAがそれに爆笑してた。

A「マジお前何やってんだよダッセーな」

なんて言いつつ懐中電灯でBを照らして笑っていたが、中々Bが起き上がらない。

流石に心配になったAと俺は、「おい大丈夫か」と声をかけながら、Bの横にしゃがみこんで顔を窺った。

すぐにおかしいことがわかった。

キツく目を閉じて歯を食いしばり、脛のあたりを両手で押さえて低く呻いている。

俺「おいどうした?どっかぶつけた?」

焦って聞いてみるが、よほど足が痛いのかBは返事さえしない。

「あああああ」とか「ううううう」とかひたすら唸ってた。

A[おいちょっとどかすぞ?いいか?お前ちょっとここ照らしてて」

俺が懐中電灯を二つ持ってBの足を照らした。

Aが慌ててBがスネを抑えてる手をどかすと(相当Bも痛がって抵抗した)、Aが「うわっ!」と声をあげた。

俺も「え?何?どうしたの?」なんて言いながら目をこらすと、

今思い出すだけで本気で吐きそうになるんだが、本気であの時は呆然となった。

すまんちょっと気が昂った。

Bのスネの、なんていうか一番骨に近いとこの皮と肉がなかったんだろう。

ライトに照らされてかすかに見えた白っぽいのは、多分骨だったと思う。

あとは血がマジですごい出てて、それどころじゃなかった。

Aがパニくって「おいなんだこれ!?どうしたオイ!」なんて叫んだ。

俺もワケがわからなくて、でもここがもうヤバいことはとっくに気付いてた。

「出よう」って俺はAに言って、二人でBを両側から抱えようとして、AがBの肩を支えて俺が反対側へまわりこんだ時だった。

今でも忘れられないあれを見た。

Bの落としたライトは手術室のドアを照らしてた。

そのドアがいつの間にか開いてて、中から妙なモンがこっちを見てた。

真っ暗なときに人の顔をライトで照らすと、

輪郭がぼんやりして目が光を反射して、怖いと思うことがあるのは経験したことがあると思う。

人と言っていいのかわからないけど、あれの顔はそれに近かった。

身体は丸っぽいとしか憶えてない。

よくテレビで放送する、太りすぎた人間のあれ。ぶよぶよとした肉がたるんで動けなくなったアレに近い。

大きさは普通に人間くらいだったけど、横幅が半端じゃなく広かった。

それが身体を左右に揺らすようにして、こっちに近付いてくる動作をした。

まともに見れたのはそこまでで、Aが金切り声を上げてBを引きずるようにして逃げようとした。俺も叫んだと思う。

何も考えられくなったけど、灯りがなくなるのだけが怖くて、

ライトをしっかり両手に握って、Bの腕を俺の腕で抱えるようにしてAと引きずった。

ただ灯りが前を向いてなかったから前がよく見えなくて、それがまた怖くてパニックになった。

それでもなんとか階段近くまでBを引きずったけど、

俺達が進んでたほうの廊下の奥から、カラカラカラカラカラって音が急に聞こえた。

それは段々大きくなって、なんだと思って俺がライトを両手で向けると、

人の乗ってない車椅子がもう間近に迫ってたところだった。

俺が手を放したせいで体勢が崩れたBとAに、その車椅子は直撃した。相当な勢いだったと思う。

Bが床に転がって、Aは本当に今度こそパニックになったんだと思う。

「わあああああああああ」って叫びながら踵をかえそうとして、また甲高く喚いて反対方向へ物凄い勢いで走ってった。

Aが階段さえ通り過ぎてしまったあたりで俺がAの名前を叫んだけど、聞こえなかったんだろう。

そのまま喚きながら走ってった。

Aの叫びがただ間延びしながら遠ざかっていって、

俺はもう泣き叫びながらBの腕を引っ張ろうとして、懐中電灯を両方落とした。

慌てて拾い上げようとして顔をしたにむけたとき、もう俺はそのとき死んだと思った。

その顔はハッキリ見えた。子供の顔だった。顔だけ見えた。

身体があるとしたら、俺の脚の間をトンネルして垂直に俺を見上げている状態だったと思う。

完全な無表情は怒ったように見えるというが、あれはそういう無表情だった。

落としたライトの近くで、その顔は横から照らされてる状態だった。

俺は今度こそ逃げた。

本当に何度も何度もBとAに謝っても謝りきれないしその資格もないけど、俺は本気で怖くて逃げた。

Aのように階段を通り過ぎちゃいけないって、それだけを頭ん中で考えて壁を走り伝って、

階段のとこで転んで段差に身体全部ぶつけたけど、そこから這うようにして階段をあがってった。

一階に戻ると、暗闇に目が慣れてたせいか、月明かりで周囲の様子がよくわかった。

俺は全力で正面玄関に走って取っ手を押したけど、南京錠と鎖のせいで出られなかった。

後ろに戻ることなんて考えられなかったし、前以外を見たらまた化物や子供やらが映りそうで本気で怖かった。

ずっとガチャガチャやったり蹴ったりしてると、ドドドドドドドドって凄い音が前から聞こえた。

それでも必死に扉を開けようとしてた俺だったけど、

前方に現れたバイクがくるりとターンしてライトを俺に向けたとき、俺はやっと止まった。眩しくて目が開けられなかった。

やってきたのはCだった。

この時ようやく助かったかもしれないと俺は思った。

バイクの照明を落として、メットをミラーにかけたCは、戸惑った顔で俺を見てた。

こっちに近付くと、分厚いガラス越しの向こうで『何やってんだお前』的なことを言っていた。よく聞こえなかったけど。

俺は必死に「ここから出してくれ」って叫んで、

Cが呆れた顔で横に歩いていって俺の視界から消えようとしたから、俺は必死にCに追いすがって横に移動すると、

そこにちょうど俺の腰くらいの位置に、窓の割れた部分があった。必死すぎて気付いてなかった。

Cが「あーでもここはアブねえんじゃねえ?」なんて言ったが、

俺はそのギリギリのスペースに身体を突っ込ませるようにして外に出た。

俺の尋常じゃない勢いにCは仰け反るようにして引いていたが、

俺はやっと外に出れたということと、

今さらながらに、心臓がバクバクバクバク壊れたみたいに鳴って苦しいことに気付いてた。

Cがマジでドン引きしながら「お前どうしたの」と声をかけてたけど、

返事をできるようになったのは、多分2,3分してからだったと思う。

俺は微妙な顔で戸惑ってるCに必死に叫んで、ここから離れるように言った。

事態を説明しようにも、とにかくここから離れたかったからだった。

Cは「はぁ?あいつらは?あいつらどこいってんの」なんて、パニくってる俺に半分キレ気味だったが、

俺があまりにも必死に叫んでたからだと思う。渋々バイクにまたがってターンすると、俺を後ろに乗るように促して発進した。

俺はバイクに乗りながら、後ろから何か付いてきてないかとか、そういったことが気がかりで、

何度も何度も無理に後ろを見ようとして、「あぶねえだろ!」とCに怒鳴られた。

やがてCは病院から2,3キロくらい離れたコンビニでバイクを止めて、「マジ何やってんのお前」と今度こそキレてきた。

俺はとにかくCに病院であったことをまくし立てた。

といってもその時の俺は、これからやらなくちゃいけないことや、

AやBのことやあの化物のことなんかが頭にグルグルしてて、全然要領を得なかったと思う。

たしか、

「俺達あそこの下に行ったらBが倒れて、なんか奥のほうからワケわかんねぇのが出てきて、

 俺とAがB連れて逃げようとしたんだけど、Aが奥から出てきた車椅子にぶつかって、パニックになってどっか行っちまって、

 俺ホント怖くて、なんか足に子供の顔とか見えたりして、二人のこと置いてきちまった」

こんな説明を「はぁ?」なんて言うCに二,三回話した。

かなり早口だったし、舌もまわってた自信がなかったから、

ここまで振り回すように連れてこられたCにとっては、かなり頭にきてたと思う。

でも俺の様子が尋常じゃないのと、話の不気味さは伝わったらしく、とりあえず怒りは引っ込めてくれたようだった。

C「お前ら俺のこと騙そうとしてない?」

俺「んなことするわけねえだろ!!冗談じゃねえマジでやべえんだよ!!」

俺があまりにデカい声を出してたせいで、コンビニの店員が「どうしました?」なんて外に出てきた。

店の中で立ち読みとかしてた奴らも、変な目でこっちを見てた。

俺はとにかく「なんでもないから」と店員を追い返し、(これ以上事態を説明してる時間が惜しかった)

ジーパンから携帯を取り出して警察に連絡した。

こん時俺は凄い焦ってて、ジーパンの固い生地からうまく携帯がだせなくて「ああ!オイ!!」とか叫びながら出してた。

ここまで来てようやくCが、躊躇い無く110を押した俺を見て表情を真剣なものへ変えはじめた。

110番はすぐ繋がった。電話の向こうでおっさんの声で『はいこちら緊急110番』と返事があったので、

俺はまくしたてるようにして「J病院(廃病院)で友達が二人やばいことになった!早くきてくれ!」って言った。

※『どこのどこ病院です?』

俺「JだよJ病院!!×××山とか田んぼが近くにある!」

※『あーわかんないわかんない。詳しく住所とか言ってくれる?』

俺「ざけてんじゃねーぞオイ!!住所なんざわかるわけねぇだろ!!○○村んとこにある病院だっつってんだろ!!」

※『ああそう。で、何があったの?事故?喧嘩?』

まるでやる気のない気だるげな返事がマジで頭にきて、

怒鳴るようにして「どうせ今言ったってテメー信じねえよ!!いいから怪我してるヤツもいんだ!!さっさと来い!!」

その台詞を言い終えるか言い終えないかのときだった。

ザザザザって携帯にはお決まりの雑音が入って、警察のオッサンが『あ?もしもし?もしもし?』なんて言いはじめた。

俺が何言っても聞こえてないみたいで、向こうの声もブツ切りになって聞こえなくなてきて、

『もしもーし。イタズラですかー?』なんて完全にこっちを馬鹿にして、しばらくしたら電話を切りやがった。

俺はひたすら悪態つきながらもう一度110を押して、耳に携帯当てた。

そしたら今度はコール音じゃなくて、ザザザってあの音が続いて、時々『ブツ……ブツッ…』なんて音が混じるだけだった。

通話を一旦切ってまた掛けなおしたが、今度は何故か携帯の電源そのものが落ちた。

いま思い返せばあれは、手が震えてたせいで長押ししてしまったのかもしれない。

俺はCに「携帯貸せ!」って奪うようにして、Cの携帯で110をコールした。

ちょうどボタンを押してコールがはじまった頃、

またコンビニの店員が「ちょっとちょっと、どうしたんですか」と迷惑そうな顔しながら出てきた。

まぁ実際、俺としてはそれどころじゃなかったけど、向こうにしたら本当に迷惑なヤツだったと思う。

俺はもう店員はほっといて、電話だけに意識を集中させてた。

Cが「いやなんか俺にもよくわかんないんすけど」なんて店員に説明しはじめたのが聞こえてきた。

今度のコールはやけに長くて、中々相手が出なかった。

Cが店員に「いやなんか、ダチがあそこ(病院)行ったんですけど、戻ってこなくて」そんな説明が聞こえたとき、

やっと『ツッ』と短い音がして通話状態になった。

相手が何も言わないのに少し疑問は感じたが、

俺はまた怒鳴りながら「友達が二人怪我してヤバイから」ってはじまりで、事態を説明しようとしたときだった。

電話の向こうっていうか、向こうの電話の遠いほうの音?が聞こえた。

『ぁぁぁぁぁぁぁああああああああ』

はじめソレは何なのかわかんなかったけど、段々その音がデカくなってきて、それが何かハッキリわかって、

俺は本当もう「うぃっひぁ」とかワケわからん声だして、火傷したときにやるような動きで携帯を放った。

Cが「オイオイオイオイ!」ってビックリしながら、コンクリの駐車場に落ちた携帯を拾って、

怒ろうか事情を聞こうか迷ったような微妙な顔で俺を見た。

俺はもうヤバいくらい震えて、多分顔色も真っ青だったと思う。

店員が心配してくれて、「ちょっと大丈夫ッスか」なんて言いながら俺のほうを見てた。

俺は震えながら、耳にこびり付いて離れないさっきの声を、コメカミをかきむしって忘れようとした。

あれは間違いなくAの、病院で最後に聞いたあの叫び声だ。

なんで110からそんな声が聞こえたのか、あれは実際にリアルタイムで聞こえてきたのか、

それなら今あの場所では何が起こってるのか。

俺はもう本気でわけがわからなくなって、その場にへたり込んで動けなくなった。

店員が酔っ払いでも見るような、扱いに困ってる目で俺を見てたのを、呆然とした視界に捉えてた。

でも、その内店員が「え?ちょっとそれなんすか?」って言いながら顔を近づけて、「うぅっわ!」なんて奇声をあげた。

店員「ちょっとやばいっすよそれ!腕んとこ血ィ出てるじゃないっすか!」

俺「え」

その時やっと気付いたのだが、どうやら俺が病院を出るときに、窓に残ってたガラス破片で腕を切ってたらしい。

Cもその時になって気付き、「うーわお前大丈夫かよ」と覗き込んできた。

店員が慌てて店に戻り、もう一人のオッサン店員と一緒に緊急箱持ってきて、

俺の傷に消毒液かけたり軽く包帯巻いたりしてくれた。

でも包帯の長さが足りなくてすぐに真っ赤になって、そしたらオッサンの店員が売りもの包帯まで使って手当てしてくれた。

その間、俺はほんとぼけっと放心してた。

たまにコンビニに入ってく客とか出てく客が、ちらっとこっちを見て通り過ぎてってた。

C「それ病院行ったほうがいいんじゃねえの?」

その言葉に俺は心底怖がった。

有り得ない話だけど、救急車にのっけられたら、あの廃病院に連れてかれるって妄想までしたくらいだった。

「本当にいいから、大丈夫だから」ってガキみたいに断って、

少し冷静になった頭で包帯の代金を払おうとしたら、財布がないことに気付いた。

長財布だから尻ポケットに入れてたのだが、どっかで落としてきたらしい。

代わりにCが財布から二千円だしてくれてるのをぼけっと見てると、

Cの携帯が当時流行ってたコブクロの桜をくぐもった音で流しはじめた。

Cが携帯を開くと、眉を顰めるってのはああいう顔のことを言うんだろう、そんな顔をして俺のことと携帯画面を見比べて、

「もしもし?」と話しはじめた。

店員のオッサンが、包帯の入ってたバーコードついた紙部分と二千円持って店に入って、

釣りを持ってきて会話中のCに手渡すと、Cは軽くオッサンに頭を下げながら「ああ、うん。……そう」とか言ってる。

オッサンはまだ俺のことを心配してて、「きみ本当大丈夫?」なんて気遣ってくれたけど、

俺は気の無い返事しかできなかった。

ただ、段々とCの話してる声に呆れと怒気が混じりはじめて、俺はそっちに意識をむけた。

C「コンビニ。そう。最初のD(コンビニ)。…………うん。………いるけど、なんかおかしいんだよ。

 …………ああ。お前らは?………え、まだそこにいんの?」

その最後の台詞に俺はなんだか嫌な予感がして、全身に鳥肌が立ったのを憶えてる。

C「いやコイツ(俺)がお前達が…え?…………やっぱな、そうだと思ったわ。でもちょっとこれはねえだろ。

 ……ああ……そう……いやもういいけど。…………いや怪我してるから病院つれてかねーと。

 …………いやいねーだろ。………電気とおってねえし。………はぁ?………」

相当うろ覚えだが、そんな調子でCは話し続けてた。

C「いやもういいってそういうの。…………いいっつってんだろ。

 しつけーな…………だからしつけーよ、お前いい加減にしろや!……あ?もしもし?」

はたから見てもかなりイラだった様子で舌打し、Cは乱暴に携帯をしまった。

俺を睨むように見ると。

C「オメーらマジいい加減にしろやオイ」

俺「は……?」

C「Bからかかってきてんだよ、今の電話」

もうこのあたりから、俺は殆ど何も考えられなくなってきてた。

もう何がなんだか本気でわかんなくて、Cはまだ何か言ってた気がしたけど、目がまわってそっからのことは憶えてない。

その後のことは全部Cに聞いた。

俺はゆっくりと寝転がるようにして、その場で失神したらしい。

オッサン店員が救急車呼んでくれて、俺は近くの病院で一晩過ごした。

目が覚めたときは昼過ぎくらいで、腕には点滴刺されてて、すぐ横のパイプイスには俺の母親とばあちゃんが座ってた。

俺の腕の傷は結構深くて、他にも顔の横とかを数本縫った。

他にも足の指を折ってたりして、(ベットから起き上がろうとして痛くて気付いた)

その日の午後はレントゲンとか検査とかして終わった。

もう一日入院していけと言われたが、俺は本当に嫌だと言って断った。

その日の夜に警察から電話がきて、AとBのことと廃病院でのことを聞かれた。

電話がきた次の日、すぐ俺は言われた警察署に言って、

取調室みたいなとこに通されて、制服姿のオッサンに何時間も質問された。

廃病院に行くまでの経緯と、中で起こったことを俺は正直に話したけど、勿論信じてもらえなかった。

それどころか薬物検査を受けさせられて、場合によっては家宅捜索にもなるとか色々言われた。

しばらく同じような問答をうんざりするくらい繰り返した後、俺はずっと気になってたAとBについて聞いてみた。

Bは俺が倒れた次の日の午後、Cの通報で廃病院に向かった警察が見つけた。

俺が言った階段近くの場所より少し奥に進んだ場所で死んでたそうだ。

死因は失血によるショック死ってことになってるって言われた。

詳しくは検死しないと判別がつかないってことらしかった。

Aは見つからなかったらしい。

表向きは行方不明ってことになったけど、多分俺と同じでBを殺したんじゃないかって容疑者扱いされてると思う。

むしろ、AがBを殺して俺が何か隠してるか共犯なんじゃないか的なことを、オッサンは遠回しに聞き出そうとしてた。

俺が無くした財布は病院の地下で、Bの近くに落ちてたそうだ。

一応証拠品だから返却されるのには時間がかかるよと言われたが、俺は捨ててくれと頼んだ。

あの病院は本格的に立ち入り禁止にして、パトカーの巡回コースにもいれられるらしい。

放置されていたAの車も、あらかた警察が調べてから、Aの親が合鍵で乗り帰ったそうだ。

取調べが終わると、警察署の外でCが車で迎えにきてくれていた。

地元ではなく少し遠くのファミレスでCと話をした。

Cは俺と一緒に救急車に乗って病院に行った後すぐ、

Cの兄キの運転でコンビニに停めてあったバイクを取りに行ったらしい。

店の店員は違う人になってたが、一応事情を説明したその後、廃病院に向かおうか迷い、

Bと連絡を取ろうとして携帯を確認したらしい。

救急車に乗った時点で電源を切ってた携帯に、三十件以上の不在着信があったそうだ。全てBから。

この時ようやく、Cもこの一連の出来事の異常性を実感したらしい。

Cも怖くなって携帯の電源を切って家に逃げ帰り、次の日にAとBの家に連絡をとると、まだ二人とも帰っていないという。

本格的にヤバいと感じたCは警察に連絡し、

俺の言った話で信憑性の薄い部分だけ切り取って、うまく警察を向かわせたらしい。

(その時の通報理由が違ったせいで、俺がかなり疑われたが)

Cは言った。途切れ途切れだったし、言葉を探すように幾つも間があったけど、大体こんな感じだった。

「最初にコンビニで電話出たとき、なんかおかしいとは思ったんだよ。

 なんかひたすらお前のこと聞いてきてさ、三人で仕組んだイタズラだから、もう済んだからお前と一緒に病院にこいって。

 でもお前腕怪我してたからさ、俺が病院連れてかなきゃっつったら、『こっちには医者もいるから』って……

 おかしいってそこで思ったけど、まだなんか冗談かと思ったんだよ。

 俺がいるわけねーって言ったら、『いるいるいるいる』って、『いまも手術してるから』って。

 俺がそういうのもういいって言ったら、

 『ほんとだから。いるから。いるって、いるって、いるって……』……ってずっと繰り返しててさ。

 頭きて怒鳴ったら向こうで切っちまって……」

俺はなんて言っていいかわからなかった。

Cはもう一度あの場所であったことを俺からじっくりと聞くと、「わかった」とだけ言ってそれ以上何も言わなかった。

その後も俺は何度か警察署に顔を出した。

親から、大学へは休学届けを出して、残り半月程度だった前期と後期は休むように勧められた。

今ではもう警察に顔を出す事もなくなって、大学も上半期の留年で卒業した。

田舎に帰る気も起きなかったから、そのままアパートに住んで仕事に行ってる。

ただ、四度目か五度目に警察に顔を出したときだった。

警察のオッサンといつものように同じ問答を繰り返した後、オッサンがBのスネの傷のことを言ってきた。

※「貴方の証言じゃ傷を見たそうだけど、どんなふうだった?切り傷?擦り傷?」

俺「本当にパニックだったし、かなり暗かったからよくは……でも、骨っぽい白いものを見たのは憶えてます」

※「ふぅん……」とオッサンは間を置いて。手元の書類を改めてまじまじと見る。

※「これがちょっと不思議な傷でね。あの場所じゃ転ぼうが何かに引っかけようが、つかない傷なんだよね」

俺「はぁ……」

※「本当にキミは、Bくんが転んだときは何も見てないし、知らなかったんだね?」

俺「ええ」

※「ふぅん……」

その問答はそれだけで終わった。

ただ、取調べが終わって俺が部屋の外に出たときだった。

ドアを閉める前の隙間からオッサンの呟きが聞こえた。

※「まぁ噛みはしねーわな」

本当に思い出したくなかったけど、あの時のBの傷はどんなふうだっただろうか考えてみた。

オッサンのその言葉を聞いてから思いついたことだから、

これは俺のその時思いついた妄想の可能性が大きいことを先に言っとく。

Bの傷は、あれは俺が見た子供に噛まれたんじゃないかと。

俺は今でも、俺の携帯にAかBの着信があったらどうしようと考えると、眠れなくなるときがある。

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