空き部屋

2017.01.02.Mon.11:19

私は山奥の田舎に住んでいますが、私が子供の頃の話です。 

小学生も、低学年の頃は親と一緒に寝るのが当たり前ですが、

高学年になってくると、やはり自分の部屋が欲しくなり、

「兄と姉のように自分の部屋が欲しい」と、ある日母にねだりました。 

その頃ちょうど2階の角部屋が開いていたので、そこをくれと頼みました。

(二階には3部屋有りますが、角部屋以外は兄と姉の部屋でした)

すると、母は驚く程強い口調で「ダメ!」と断ってきたのです。 

その部屋は日当たりの良い、家の中でも好条件に当たる部屋なのに、

雨戸もずっと閉め切ってあり、物置代わりになっていました。 

しかし、大した荷物が置いてあるわけでもなく、庭には大きめの物置もあり、

普段一寸した物を仕舞うのは庭の物置の方で、その部屋は本当に使われていない部屋でした。

それが子供心にも不思議だったし、そんな部屋があるのに、自分の部屋が貰えないのも理不尽に思い、

粘りに粘りました。 

しかし、母は強硬に反対し続け、絶対ゆずる気配がないので、仕方なく父の方にターゲットを切り替えました。

父は頑固で厳しく、子供心に怖い人だったので、あまり物を頼みたくなかったのですが、

それ程自分の部屋が欲しかったのです。 

今思うと、簡単に貰えると思っていた部屋が、思いもよらない強硬さで反対されたので、

子供心に意地になっていたのかもしれません(笑) 

役場から帰った父に頼むと、意外な程あっさり許しが貰えました。 

怒鳴られる事を覚悟して、心臓もドキドキしていただけに、拍子抜けしてしまい、しばらく呆然とした程です。

「何だ、嬉しくないのか?」という父の言葉で、ようやく我に返った程です。 

しかしそれを後ろで聞いていた母が、血相を変えて飛んできました。 

「あなた、絶対にダメです!あの部屋だけは絶対に!!ユウスケがどうなっても良いのですか?」 

何時も穏和な母が、最初からムキに断ったのにも驚きましたが、父の決定に真っ向から反対するのも驚きました。 

あまりに驚いたので、母の奇妙な反対の理由にも頭が回らなかった程です。 

父は吸っていたタバコを消しながら、

「まだお前はそんな事を言っているのか?

 あの部屋はこの家でも条件の良い部屋なんだぞ!何時までもあのままじゃあ、もったいないだろう。

 あの時はお前の意見を聞いたが、もういいかげんにしろ!

 息子の自立心の成長を邪魔する親が何処にいる!」

父の一喝で、母も不満そうと言うより不安そうでしたが折れました。 

母の異常な言動が少し気になりましたが、部屋を貰えた嬉しさで、そんな事も気にならなくなりました。 

次の休日に父や兄弟が手伝ってくれて、2階の部屋の物を物置に移し、掃除もして、

私の部屋は勉強机しかないけど、完成しました。 

母はまだ暗い顔をしていましたが、今まで怖いばかりの父は、母が暗い分明るく頑張ってくれて、

汗だくで笑いかけてくれる父は、もの凄く頼もしい感じがしました。

初めて一人で寝る晩、母が私の所にこっそりと言う感じで、家族に気付かれないようにやってきました。 

部屋に入ってきて何かを言い出そうとしていましたが、思い悩んでいるようでなかなか何も言い出しません。

私は部屋の事で反対されてから、少し母に対して険悪な感情を持っていたので、

「何なんだよ!」と強めに言ってしまいました。

そうすると母はビクッと体を震わせ、「ごめんね・・・」と謝りました。 

「もう、この部屋はユウスケの物だし、お母さんも反対はしない。

 でもね、これだけは覚えておいて欲しいの」 

「もし、この部屋で何かあったら、これを握りしめて南無阿弥陀仏と唱えなさいね」

そういって、一寸変わったお守りを渡してきました。 

何の事やらさっぱり分らず、何と答えて良いか困っていると、

母は「忘れないでね」と言って出て行きました。

話の内容より母の真剣な眼差しが怖くて、しばらく天井を見つめて考え込んでいましたが、

いつのまにか眠ってしまいました。

その晩は何事もなく、次の朝には母もいつもの穏和な母に戻っていました。 

そして幾日かが過ぎ、家の余っている家具を運び込んで、部屋の体裁を整える事に一生懸命になり、

母もそれを手伝ってくれたので、私はそんな事を完全に忘れ去っていました。 

しかし、村の外れにある家で葬式が出ると、母の態度がまた少しおかしくなりました。

でも可笑しいと言っても、たまに私を心配そうに見つめるだけです。

亡くなったのが、母親と良く話をしていた仲の良いおばあさんだったので、それが原因かと思い、

特に気にしていませんでした。 

しかし、お葬式が終わって幾日かした晩の事です。

私が寝ていると、何か変な物音で目が覚めました。 

私の家は、街に降りる為の路に面しており、山向こうの街から、夜中でもたまに車が通るのですが、

その車の音かと思い窓を見ました。

すると、確かに車が走ってきているらしく、カーテンが明るく照らし出されていたのですが、

そこに何か影が映っているように見えました。 

家の外にある木の陰だと思い、初めは気にもせずに「なんだ車か・・・」と再び寝ようとしましたが、

違和感を感じました。 

私が窓を見つめていたのは4~5秒の事だと思いますが、

いつもは車のライトで照らし出されるのは一瞬の事で、

私が見つめている間に、照らし出される事など無いはずなんです。 

車が外で止まっているのかとも思いましたが、こんな所に車を止めても何も無いですし、

私の部屋が照らし出される位置に車を止めているのも、変な話なんです。 

そこはちょうど道のカーブに当たる所で、反対側は沢に下る急な坂で、

その反対側は崖を覆ったコンクリートの壁しか無く、その壁の上も畑しか有りません。 

そんな所の車を止めて何をしているのだろう?何か異常な事態が何処かであったのだろうか? 

そんな不安を感じ目が冴えてきました。

そこで起き出し再び窓に目をやると、やはりライトに照らし出されたように明るいままでしたが、

よくよく見ると車のライトなどではなく、何か不思議な青っぽい光でした。

今ならLEDと思うでしょうが、あの時代にそんな物など有るはずもなく、

車のライトは白っぽい黄色の光ばかりです。 

そして、そこに映る影も、木の陰などではありませんでした。 

何故なら、光は止まっているのに、影だけが此方に近づいてくるからです。 

風に揺れる事はあっても、動くはずがありません。

そしてそれは、段々人の形をしているように見えました。 

私はこの時になって、初めて恐怖を感じ始めていました。

子供心に、これは非情に不味い事が起こっていると感じたのでしょう。

慌てて部屋から逃げ出しました。 

そして両親の元に駆け込みました。

両親は寝ていましたが、私が入って来た事で目を覚ましました。

母が「何かあったの?」と、心配そうに聞いてきました。

私は今さっき起こった事を言いかけ、「何でもない・・・一寸一人で寝てるのが寂しくなった」と言いました。

ここで騒げば、せっかくの自分の部屋を取り上げられるかと思ったからです。 

父は一寸呆れた風に、「ユウスケもまだまだ子供だな」と笑い、布団に入れてくれました。 

母は全然信じていないようで、心配そうに私を見つめていましたが、それを無視して父にしがみついて眠りました。

その晩以降、また何もなく日々が過ぎ、初めは一寸怖かったのですが、何も起こらないままだったので、

私も忘れ始めていました。

そして、また村で人が亡くなったのです。

今度は近所のおじさんで、もっと小さい頃はよく遊んでくれていたのですが、

病気で入院して、そのまま回復せずに亡くなったとの事でした。 

そして、お葬式からしばらく立ったある日の晩、とうとうそれは起こりました。 

今度も何か物音を聞いたような気がして、夜中に目が覚めました。

しかし、その日は友人と昼間に裏山で遊び回っていたので、起きるのが遅れて仕舞ったようで、

窓を見ると、前よりも影はハッキリと人の形をして、カーテンに写っていました。 

私はまた逃げだそうとしましたが、その影がもう窓の直ぐ外にいるらしく、

鈴を鳴らしながら歩いている人の影は、今にも部屋に入ってきそうで、怖くて動けなくなりました。 

鈴の音もハッキリ聞こえます。 

そしてとうとう『ソレ』は、部屋に入ってきました。

そしてその影が部屋に入った瞬間、カーテンを照らし出していた光も部屋の中に入り、

部屋の中に丸い光のトンネルを、私も包んだ形で造ったのです。 

そしてその中を、亡くなったはずのおじさんが、鈴を鳴らしながら入って来たのです。 

そして、私と目が合ってしまいました。 

おじさんは「よう、ゆうぼう。久しぶりだな・・・」と言ってきましたが、

その目はうつろで生気など無く、肌の色も不気味な程白いせいで光の中では青白く、異常に恐ろしく見えました。 

私はビビリ上がってしまい何も言えないまま、おじさんを見つめていました。 

「何だ、そんな怖い顔をして。何時もおじさんには元気に挨拶していたじゃないか?何かあったのか?」

と聞いてきました。 

怖いのは死ぬ程怖いのですが、害を与えられそうもないので、

なんとか声を絞り出し、「こんばんわ」となんとか答えました。 

今思い出しても間抜けな受け答えでしたが、それが精一杯でした。 

「ゆうぼう、おばさんを知らないか?

 おばさんを捜したんだけど、見つからないんだ・・・」 

おばさんとは、おじさんの奥さんで(あたりまえか?)、

後から聞いた話だと、その晩は親戚の家に行っていたそうです。 

私は当然そんな事を知るはずもありませんから、首を振りました。 

「そうか・・・知らないか・・・」 

おじさんは視点の定まらない目でそう答え、しばらく考え込んでいましたが、

何か良い事を思い付いたように、とてもとても嬉しそうな笑顔になりました。

その笑顔は本当に嬉しそうですが、私には途轍もなく恐ろしい笑顔に見えました。 

前進の感覚が麻痺するような恐怖です。 

そしておじさんは言いました。 

「ゆうぼう、ゆうぼうと一緒に行こう。そうだ、それが良い」

クスクスと笑いながら、私に近づいてきました。 

私は涙と鼻水でグチャグチャになっていましたが、どうする事もできず、

木津おじさんに腕を捕まれるまで動けませんでした。 

しかし、おじさんが腕を掴んだ瞬間、

全身の細胞が悲鳴を上げるような、電気が駆けめぐるような激しいショックが走り、

とっさに腕を振り解き、勉強机に方に這って逃げました。 

おじさんは少し意外そうな顔をしながら、

「どうした ゆうぼう?良い所に連れて行ってやると言ってるのに?」 

おじさんはそう言いながら、笑顔のまま私に近づいてきます。 

私はこの状況から逃げ出す為、頭をフル回転させていましたが、

パニックも起こしていたので、考えがなかなか纏まりませんでした。 

廊下に逃げるには、おじさんの横を通り抜けるしかありませんが、とてもそんな事など出来ません。 

おじさんはどんどん近づいてきます。

もうダメかと思った時、ようやく母親の話を思い出しました。 

あのお守りは、あの日以降机の引き出しに入れたままのはず!

その事を思い出し、とっさにお守りを取り出しましたが、おじさんに肩を掴まれてしまいました。 

また、全身にショックが走り気が遠くなり始めた時、廊下の襖が開きました。 

そこに立っていたのは母でした。

母は私に渡したのと同じお守りを持っていて、おじさんに向かって怒鳴りました。 

「その子を連れて行く事は、私が許しません!!」

そしてお経を唱えながら、私とおじさんに近づいてきました。

おじさんはお守りを怖がるかのように後ずさり、私から離れていきました。 

「あなたが行く所は、あちらです!一人でお行きなさい!!」 

そう怒鳴ると、再びお経を唱え始めました。 

「そんなに怒らなくても・・・」 

おじさんは悲しそうにそう言い残すと、トンネルが続く廊下の方に歩き出しました。

そして壁に消えかけた時、廊下で悲鳴が上がりました。兄と姉の声です。 

母は一瞬お経を唱えるのを止めましたが、その瞬間おじさんの動きも止まったので、再びお経を唱え続けました。 

おじさんが完全に壁の中に消え、光のトンネルが消えると、初めてお経を唱えるのを止め、

力尽きたようにその場に座り込みました。

冬の夜中なのに汗でびっしょりで、体中から湯気が立っていました。 

しかし、兄と姉が「今の何だったの?」「人が壁に!!」と言いながら私の部屋に入ってくると、

母は急に立ち上がり、私達を抱えて泣き始めてしまいました。私も大泣きです。 

兄と姉は、困ったような顔をしていたんだと思います。

その騒ぎで、ようやく父が起き出してきました。 

「あなた、やはりこの部屋は良くありません!ユウスケも連れて行かれそうになりました!」

そう母が訴えかけると、父は困った顔をして黙り込んでしまいました。 

「あなた、まだ私の言う事を信じられませんか?私が病気だと思っているのですか?」

母は必死になって訴えかけましたが、やはり父は困った顔をしたままです。 

「コレでもまだ信じられませんか?」 

そう言うと母は、私のパジャマの上着を脱がし、父に腕と肩を見せました。 

その時になって初めて私も気が付いたのですが、

おじさんに捕まれた腕と肩の所が、手の形に青アザになっていたのです。 

「まさか・・・」

そう言うと父は、その場に座り込んでしまいました。 

兄や、姉も覗き込んで怖がっていました。 

「じゃあ、お前の言っていた事は本当だったのか・・・」 

そう言ったきり、惚けたようになってしまいました。

母はそんな父に近寄り、

「何度も言ったでしょ?ここは霊道なんです。何とかしないと、この部屋は危険なんです」

霊道と言われても、私も兄弟も何がなんだか分りませんでしたが、父は何度も頷いていました。

次の日から、父の動きは素早い物でした。

村の最年長のお年寄りの所に相談しに行き、僧侶を紹介して貰って、

車で迎えに行き、早速見て貰いました。 

そして、お坊さんの指示で庭にお堂を建てたのですが、それが変わっていて、

普通仏像が入る場所に何もなく、両側の壁に、お札を仕舞うスリットのような物が付いていて、

正面の扉と反対側にも、正面と同じような扉が付いていました。 

まるで、前からも後ろからも出入りが出来る、エレベーターのようなお堂です。 

そして、お堂から何か変わった模様を彫り込んだ石を、道しるべのように家を迂回するルートの地面に埋め込み、

家の裏側にも同じようなお堂を建てました。 

「これで霊魂は家を迂回して通るようになる。もう安心じゃよ」と言いました。 

確かにそれ以降、何も起こりませんでした。 

村の誰かが亡くなり、何日かの間、夜は家族全員で私の部屋で見張るように眠りました。 

つまり実験したわけですが、父以外の家族は全員嫌がりました。 

しかし、お堂や僧侶のお祓い料に相当金を使ったらしく、

父が「効果があるか試さないと納得がいかない!」と言い張って、無理矢理付き合わされたという事です。

変な話ですよね?(笑)実に父らしいのですが・・・。

しかし・・・やはりと言うか、その部屋は空き部屋になってしまいました。 

私はもう二度と、あんな目に遭いたくなかったからです(笑) 

仕方なく父は物置を取り壊し、そこの離れを建てて兄の部屋にし、兄の部屋が私の部屋になりました。 

そして二階の角部屋は、見事に物置になりました。 

父は何かにつけてブーブー言っていましたが、他の家族全員がそう主張したので、父も折れるしかなかったようです。

母が嫁いできた当時、それに併せて家を建て替えあの角部屋は、夫婦の寝室だったそうです。 

しかし霊感の強かった母は、霊が通るたびに眠れない夜を過ごし、軽いノイローゼになり始めていたので、

下の部屋に移ったのだそうです。 

そして、私の体に付いていたアザと同じ物が、母にも付いていた事があるそうです。 

その時は、母が自分で付けたのだとばかり思い込んでいたのですが、

私の体にも付いているのを見て、兄弟達も目撃した事から、とうとう父も認めたのでした。 

結局、物置の為にお堂を二つも造り、お祓い料や毎年のお札の代金。

それに、2年に一度お経を上げて貰う為に、車で迎えに行く事になり、父には気の毒な事をしたと今では思います。

私が遭遇したおじさんの霊は、長い入院で心が少し病んでしまい、

寂しさで誰かを連れて行こうとした、タチの悪い霊だったようです。

「殆どはただ通り過ぎるだけ」と、母が話してくれました。 

しかし、事故死や自殺者の霊は本当に怖いと母は言います。 

誰かれ構わず道連れを作りたがるのだそうで・・・

そう言うわけで、今でも私の実家では、両親と兄夫婦が住んでいますが、

二階の角部屋は物置のままだし、お堂も設置されたままです。 

皆さんも霊道に遭遇したら、とにかく逃げ出して下さい。 

霊道を通る霊は、霊道の中から出られないそうですから・・・

間違っても、霊道の進む方に逃げないようにして下さいね。

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